170817 Smythsonian Natural History

Het wordt gewoon, dus tijd om verder te trekken?   Eerst nog naar het museum, een paar tellen van het gelijknamige metrostation. Bij binnenkomst overweldigt een Afrikaanse olifant je.

Je kunt hier dagen zoet zijn. De eerste afdeling waar we doorheen lopen stelt mineralen, steen, aardtektoniek, vulkanen en actuele bevingen ten toon. Erg indrukwekkend volledig, gedetailleerd en kundig opgezet. Te veel om op te noemen, laat als fotovoer. Dus volstaan we met een paar herinneringsfoto’s

Het mineralen deel is geweldig uitgebreid en boeiend. De andere afdelingen zijn minder omvangrijk. Veel opgezette vogels 

Skeletten 

Fossielen,

De opgezette oceaan- en zoogdieren en de vlindertank (15 minuten, 10 man, 6$, lange rij) skippen we. Al met al boeiend bezoekje, maar nu wel klaar er  mee. 

We gaan Washington verlaten. Virginia en de Apalachen wachten op ons overmorgen, maar eerst nog een dagje lanterfanten op de campground vlakbij. Of we daarna nog wifi of celphone bereik tegenkomen is de vraag. Zelfs de gps mogen we niet altijd vertrouwen, zodat we aangewezen zijn  op mijlpalen langs de weg.

Wat valt ons op: ?

Beestjes en plantjes:  ?

170816 Washington Pentagon Postoffice Capitol Smitsonian

Na de spits de metro nemen betekent pas om 10u rijden richting Arlington en Pentagon aan de overzijde van de Potomac.  . Daar kom je er al snel achter dat je of zonder identificatie, of zonder invitatie niet welkom bent bij de Pentagonezen, en ik heb geen van beide. Foto’s maken mag ook niet, zelfs niet van het Purple Martin Birdhouse dat door de Canadezen is geschonken. We tellen aan één muur zo’n 100 ramen per rij en dat 8 keer maal nog wat vanwege de binnenringen en verdiepingen. Wel indrukwekkend net als het aantal norse controlemijnheren. Het is te warm om naar het monument te lopen en we volstaan met het bekijken van wat foto’s van ook aanwezige Hollanders. 

Ook Arlington skippen we, graag of heel niet!
Dan naar het centrum waar we uitstappen om bij Peet…..eh, waar was die ook al weer, 11th of 13th Street… van koffie en wifi te genieten. We besluiten te lopen naar het Capitool en het Smithsonian via Pennsylvanian Ave, die bekend staat als ‘Mainstreet van America’ , omdat er wat mooie gebouwen lijken te staan.

 We vragen een local wat dat voor gebouw is en horen dat het het oude postkantoor is geweest,

 maar nu een hotel van…..ja……jawel!

 We gaan er brutaalweg in, en horen van vriendelijke stafmijnheren, hoe we bij de toegang van de toren kunnen komen. Na wat omwegen en liften en controlemensen zijn we op de 12e verdieping met best riant uitzicht met draden er voor gespannen waar je af moet blijven. Dat valt niet mee als je toch ongestoorde foto’s wilt nemen aan de andere kant van die draden. En zo zien we en film ik (toch) al die bekende plekken van bovenaf, plus hét FBI-gebouw aan het einde links.

Het is warm en het Capitool, zagen we net van boven, is ver weg en de Triangel-metro aan de overkant. Dus nemen we die naar Capitol South, plus een schuin straatje naar de zij- en achterkant van het Capitool.

En zo komen we in het thema ‘Wording van Amerika’, dat ons ook de rest van de reis in tal van facetten zal bezighouden.

Die is wel indrukwekkend, maar zonder schaduwpartijen waar we nadrukkelijk de voorkeur aan geven; moet je de antizon maar niet vergeten…..
Het landsbestuur ‘Washington’ heeft hier een eigen grondgebied, en heeft dit recht verkregen van de volksvertegenwoordiging ooit in een speciale zitting. Het is geen ‘state’ maar een ‘District’, het district of Colombia. Vandaar de afkorting dc. De volksvertegenwoordiging zetelt in het Capitool.

Aan de voorkant treffen we het beroemde beeld aan van de ‘inauguraties’. Pilaren, plateau en trappen 

waarna gras, waarna water, waarna veel gras, waarna het Washington Monument.

 Aan de zijkant, Indepenence Avenue, liggen een aantal Smithsonian Musea. 

We lopen de Botanic Gardens voorbij om het American Indian museum te bekijken,

 waar nog norsere controlemijnheren zijn. De zelfingenomenheid druipt zo van de inrichting van het ten toon gestelde af (uitgangspunt is  de USA en niet de ‘native nations’), hoewel de history geen geweld wordt aangedaan, dat we langer over de icetea doen dan over de rest. De wifi is er goed. Indruk maakt de ‘Guswenta’, de 2 row Wampum kralenriem, die symbool staat voor het samen op gaan van kano en zeilschip zonder onderlinge bemoeienis of benadeling. 

Bekend is dat juist de USA overheid deze formele deal van toen, altijd en overal aan de laars en geweer lapt(e). Feit is dat Europese vorsten land uitdeelden, niemand anders. Dus ook de Engelse vorst in Amerika, waar ze eerst met de Fransen en daarna met de Amerikanen vochten. Zo is Pennsylvania eerst prive bezit van de Brit William Penn geweest, geschenk van de Engelse koning, die scheit heeft aan tribale oeroude rechten. De indianen stammen waren en zijn niet verenigd of vertegenwoordigd. Dus elk lokaal Engels militairtje loste de lokale problemen zelf op.

Pas toen het hoogste Amerikaanse gerechtscollege in de tweede helft van de 2oste eeuw revolutionaire uitspraken deed (deal is deal) is er iets verbeterd in dat opzicht. Echter…. zie de recente Dakota pipeline affaire…..

Morgen gaan we naar het American Natural History museum op Constitutional Ave, via Peet.. Nu naar de Zwerfuil, na eerst te hebben gegeten bij Elephant Castle tegenover het oude postkantoor zodat we goedkoper reizen….  nou ja.. Het is 37° in de wagen.

Beestjes en plantjes: Vanochtend liepen er om 8u zo’n 50 Can. Ganzen voor onze wagen op het parkeerplein. 

Vanavond zag ik de 1ste Vleermuis op dit continent. De eekhoorn is uiteraard volop present, ook bij het Capitool.

Wat viel op: fietsers hebben midden op de Pennsylvania Ave een eigen baan.