170818 Greenbelt Park, 19 en 20 Shenandoah

De blog van gisteren ging ’s middags al publiek. Daarna gaan we naar Greenbelt park op een paar km van de metroparking. Dit gebied is bewoond door Algonquin indianen, uitgewoond en uitgeput door kolonisten en is nu een State Park. Tijdens het inrijden worden we verwelkomd door een drietal Whitetail Deers. 

Deze komen we ook tegen als we na het vinden van een open plekkie, dat lopend gaan registreren bij het parkrangerkantoor. Ook vanochtend bij het uitrijden om boodschappen te doen zien we ze. Mogelijk hetzelfde stel telkens? De parkranger die net naar buiten komt, als we ons melden, lijkt sprekend op en loopt net als die van Yogi Bear.Vannacht is er een kort maar duidelijk Uilenconcert. Een Barred Owl, waar het geluid het meest op lijkt, zit zo ongeveer boven ons in de boom te roepen naar een soortgenoot verderop. Heerlijk om in bed naar te luisteren.

Vanmiddag is het zwoegen en ploeteren voor Mar. De  voorraden zijn laag, en de bergen wachten zodat we moeten inslaan voor het geval we geen winkels tegenkomen. De LPG stand is hoog, dus zoeken naar een vulstation hoeft niet. We blijven nog een nachtje en vertrekken morgen naar de Appalachen, te beginnen met het Shenandoah Nat. Park.

Vandaag is het heet, bij het opstaan al 31° in de bak. In de winkels is het koud. In de namiddag barst het onweer plus regen los; Mar ging net douchen en komt van de drup in de regen. De poes van de tentburen kruipt onder onze wagen en met 3 man, liggend in de plens, halen ze hem te voorschijn. 

170819: In één keer rijden we door naar Shenandoa, het is droog en warm. Daar aangekomen moeten we even regelen dat we een dag eerder zijn aangekomen. Nu hoeft dat geen probleem te zijn want onze campground werkt op basis van ‘first come…’.  En we zijn bijtijds. Helaas, bummerdebummer: campground Mathews Arms is het hele jaar gesloten. Nu hebben we echt een probleem want de andere campgrounds in het park zijn vol…..

We kopen een USA Nat.Parken kaart voor een jaar en rijden door naar het rangercentrum, iets verder. Daar laten we ons informeren naar de backgrounds campgrounds en laten ons daarvoor op twee plaatsen de komende nachten registreren. Dit houdt in dat we op een bepaalde parking mogen staan en dan met tent, antibeerzak, etc de bush in mogen om daar ergens, onder voorwaarden, te gaan kamperen. Wij als persoon en onze wagen zijn geregistreerd dus alles is controleerbaar en beheersbaar…… dat wij er niet aan denken onze wagen daar voor uit te gaan, ligt -voor ons- voor de hand. Wel muisstil zijn en alles donker en niets bewegen in de wagen….. immers, ‘wij zijn in de bush’.

Iets later begint de donder en bliksem en plensregen. We prijzen ons gelukkig… hoewel het bed kuren heeft, even..

Vanaf dat moment, en dat kan nog weken duren, is ons ritme als volgt: 

rustig rijden, overlooks (uitzichten, van heel hoog heel ver kijken) bewonderen, 

parkings met trails er achter bezoeken en bewandelen, stilletjes goed kijken naar alles, doorrijden. De enige weg loopt over de top van het langgerekte gebergte vol bochten en stijgingen. De trails zijn dus ook stijgend en dalend op of ter zijde van de toppen. De bossen zijn vol met eiken, deels met onderbegroeiing van Am. Vogelkers (bospest), maar ook vaak met varens en mos. 

Vaak ondoordringbaar, soms meer open. Ook rotsformaties zijn soms heel bijzonder uitontwikkeld; zo komen we ‘kolommen’rotsen tegen die zeskantig in kolommen naast elkaar liggen. I

We komen allerhande plantjes, vlinders en soms wat vogels en Eekhoorns tegen. Deze dag waren het de Eekhoorns (met krulstaart), een prachtige ‘Mohikanen’specht (Pileated Woodpecker, zie filmpje) en de Kalkoengier. Geen herten of beren.

Zo komen we op ons eerste backgroundcampingplekje, en ik loop alvast wat trails deels af. Mar krijgt intussen al een eerste bezoek van controlemevrouwe. De rangers bezweren haar niet te gaan camperen maar te kamperen!! Vanaf 8.30u zijn we erg stil en deze nacht is een vroegslaper.

Beestjes en plantjes: zie boven. We denken de Eenbes gezien te hebben, Salomonszegel, Lelietje der dalen. Kunstig gevlochten nestje van 4x4x4cm.

Wat valt ons op: de diesel is hier in Virginia veel goedkoper, wel 15ct/l.

170820 Luray

Stop, loop, rijdend doen we een paar trails deels. Paddestoelen zijn volop aanwezig.  

We dalen halverwege de dag van onze berg af en rijden naar de Grotten van Luray en kijken onze ogen uit naar de vormen, kleuren, afmetingen en variaties van stalactieten en stalagmieten. Niet te beschrijven, zo indrukwekkend, terwijl we toch best wel een paar grotjes hebben gezien. Het wedijvert zeker met Postojna, zeker bij dit spiegelbeeld in een paar mm water.

 Straks zoeken we of een plekje buiten het park, of brengen de avond daar eerst op een picknickplek door om pas op het laatst op ons backgroundplekje te gaan staan…onbeweeglijk…

Beestjes en Plantjes: vandaag verraste een zwerm Pestvogels ons en twee Whitetail Deers staken over. Ook een Chipmink (Grondeekhoorn, heel korte staart). Vlinders. 

Geen Beren. Wel uiteengereten half en heel verrotte stammen. Pootafdruk…onbekend..Racoon? Paddestoelen