180602 03 Rockey Mts Oost

We zijn weer vroeg op en rijden ‘ons’ gletsjerdal uit naar de echte Rockies, hoewel het Nat.Parc hier slechts een stipje van de Rockey Mts is. De Rockeys lopen door west USA van Mexico noord tot noord Alaska, dwars door west Canada.

Het wordt Nature’s Knife Edge genoemd, en heeft subalpine en alpine biozones. Permafrost en Toendra dus. En 6 weken zomer met bloemenweelde in Juli. Over dezelfde lengte loopt heel hoog over de ‘spine’ een denkbeeldige lijn, de Continental Divide. Neerslag links van die lijn loopt allemaal naar de Pacific Ocean, mn. hier via de Colorado. De rest naar de Atlantic, mn. via de Missouri en Mississippi. Indrukwekkend gigantisch.

We gaan klimmen, van pakmbeet 2250m naar 3279m waar we de Continental Divide officieel overschrijden bij Milner Pass en Poudre Lake

Daarna gaat de trip met flink wat switch backs (haarspeldbochten) eerst naar 3713m wat het hoogste wegpunt van het park is. Op dit stuk overal sneeuwresten en plakken en soms vlakken. We bereiken de toundra bij Rock Cut, na wat zwarte lavabergen, waar een paar Bighorns moeten rondzwerven, wit op wit…..

In het zonnetje zitten twee Yellow Bellied Marmots, ze willen niet echt op de foto maar moeten toch.

Op de weg hier en daar ijs, en beekjes er langs met flink stromende nattigheid. Dat blijft tot we weer echt gaan zakken, na de Rainbow Curve, waar we een pracht uitzicht op de Sheep Lakes en Big Horn Mountains omgeving hebben, flink lager op 2511m.

Links van de meertjes moet een kudde Bighorns rondlopen. Dalen moet voorzichtig, er is geen afgrond-afscherming…. Zo goed als aangekomen moeten we bij Deer Ridge links om. De naam beloofd wat, en jawel er liggen en lopen drie volwassen Elks met fors gewei.

Flinke jongens. Aan de andere kant van de weg is een rotsgroepje waar vandaan de Sheep Lakes en meadows goed te zien zijn. Leeg helaas. Wel is er bij een Aluvial Fan waterval wat bruin wild te zien. Dus die kant op. Iets er voor staan twee jonge kerels met telescoopcamera’s. Ze tonen waar ergens op de helling een 6tal schapen lopen, bergopwaarts.

Het is even zoeken maar de kijkpijp vindt ze. Niet te filmen, maar dan toch maar een poging….

Al snel verdwijnen ze tussen de bomen, na nog wat klim en springkunsten te vertonen. Ver weg, maar toch. Nieuwe soort voor mij!

Water verveelt nooit, en hier is het overal hoewel aan de westkant massaal en hier hier en daar.

Dan is het over en uit met de pret in het park. We gaan via het Fall River Vis.C. door het aanpalende Estes Park naar Denver. We overnighten bij Sams Club, eten bij Golden Corral, en proberen alvast online in te checken…… Oeps, BummerDeBummer.. mijn naam staat verkeerd…… groot probleem!?

We houden rekening met 2 scenario’s, en gaan vroeg naar Denver Int Airport. Special Service mevrouw Susan gaat een uurtje aan de telefoon en print dan onze boardingpassen. Oeps. Prima afloop. We gaan als TSA-Prechecked vlot door de controles zonder uitdoen of uitpakken. Ruim op tijd zijn we bij de koffie en de gate.